En dolkhale er et marint leddyr som er tættere beslægtet med edderkopper og skorpioner end med krabber. Den mest kendte er Limulus polyphemus. Dolkhalerne hører til de dyr, der har levet længst på Jorden, nære slægtninge af trilobitterne,[1] der dominerede havene i Jordens fjerne fortid, kambrium.

Dolkhale
Limules.jpg
Videnskabelig klassifikation
Domæne Eukaryota
Rige Animalia (Dyr)
Række Arthropoda
(Leddyr)
Underrække Chelicerata
Klasse Merostomata
Orden Xiphosura
Hjælp til læsning af taksobokse

Dolkhaler er levende fossiler, da man har 440 millioner år gamle fossiler,[2] der ligner de nulevende dolkhaler. Dolkhaler er kendt for deres blå blod, som kan påvise giftstoffer fra bakterier i medicinalindustrien. Den blå farve skyldes hæmocyanin, der er et kobberholdigt protein med tilsvarende iltoptagelsesfunktion som det jernholdige protein hæmoglobin i rødt blod.

I dag findes der kun fire arter af dolkhalen. Den ene lever langs med USAs østkyst, fra Delawarebugten og sydpå. Tre andre arter holder til mellem Japan og Indonesien.

Dolkhalen er ikke farlig. Halen er ikke et våben, men nyttig til at pløje sig gennem sand og mudder med. Dolkhalen kan ikke bruge sin hale til at vende sig, hvis den skulle være så uheldig at blive væltet om på ryggen af en bølge. Siden 1980’erne har der i USA været en kampagne “Just flip ‘em”, som underviser folk i, at dolkhalen skal vendes, hvis den ligger på ryggen i vandkanten. På den måde kan mennesker være med til at bevare dolkhalen. Antallet af dolkhaler er dalende, da de er et populært agn ved ålefiskeri.[1]

Dolkhalen kan klare sig et helt år uden mad og overleve ekstreme temperaturer og højt saltindhold i havet. Meget af kundskaben, vi har om menneskeøjet, er resultat af studier af dolkhalens fire øjne. Den har to par øjne. Dertil benyttes dens blå blod til at rense medicin for skadelige bakterier og til at udvikle bandager til sår. Tre Nobelpriser er givet til forskere, der har studeret dolkhalen.

KlassifikationRediger

 
Et dolkhaleskjold løftet af et barn.

Orden: Xiphosura

  • Familie: Limulidae
    • Slægt: Carcinoscorpius
      • Art: C. rotundicauda
    • Slægt: †Euproops
      • Art: †E. danae
    • Slægt: Limulus
      • Art: L. polyphemus
    • Slægt: †Palaeolimulus
    • Slægt: Tachypleus
      • Art: T. gigas
      • Art: T. tridentatus

NoterRediger

  1. ^ a b "Arkiveret kopi". Arkiveret fra originalen 26. september 2018. Hentet 26. september 2018.
  2. ^ "Arkiveret kopi". Arkiveret fra originalen 11. december 2020. Hentet 26. september 2018.

Eksterne linksRediger