Manchesters skibskanal

(Omdirigeret fra Manchester Ship Canal)

Manchesters skibskanal (engelsk: Manchester Ship Canal) er en 58 km lang indlands vandvej i Nordvestengland der forbinder Manchester med Det Irske Hav. Den starte ved Merseys udmunding nær Liverpool, og følger generelt den oprindelige rute for floderne Mersey Irwell igennem de historiske counties Cheshire og Lancashire. Adskullige sæt sluser løfter fartøjer omkring 18 m op til hvor kanalens slutter i Manchester. Blandt de vartegn som findes lang floden Barton Swing Aqueduct, verdens eneste svingakvædukt og Trafford Park, der er verdens første planlagte industriområde, og stadig er det største i Europa.

Stolt Kittiwake på vej mod Mersey Estuary, 2005

Floderne Mersey opg Irwill blev først gjort navigerbare i begyndelsen af 1700-tallet. Varer blev også transporteret på Runcorn-forlængelsen af Bridgewater Canal (fra 1776) og via Liverpool and Manchester Railway (fra 1830), men i slutningen af 1800-tallet var Mersey and Irwell Navigation blev forfalnd og var ofte ubrugelig. Manchesters erhvervsliv så på de afgifter der var blevet indført på Liverpools havne og jernbaneselskaber overdrevne. En skibskanal blev derfor foreslået, for at give ocean-gående fartøjer direkte adgang til Manchester. Regionen led under den lange depression; kanalens fortaleree argumenterede med at planerne ville øge konkurrencen og skabe arbejdspladser. Det fik offentlig støtte til planerne, som blev præsenteret første gang til parlamentet som et lovforslag i 1882. Støtterne af kanalen blev mødt med kraftig modstand fra Liverpool, og formåede ikke at få den fornødne Act of Parliament til at igangsætte byggeriet før 1885.

Opførslen begyndte i 1887 og tog næsten 6 år og kostede £15 mio. (ækvivalent til omkring £1,65 mia. i 2011.[1] Da skibskanalen åbnede i januar 1894 var det den største navigerbare kanal i verden, og den muliggjorde at den nye Machester havn blev landets tredje-travleste på trods af at ligge omkring 64 km inde i landet. Ændringer i shippingmetoderne og udbredelsen af containere i 1970'erne og 1980'erne betød, at mange skibe blev for store til at benytte kanalen, og trafikken mindskedes, hvilket resulterede i at havnen ved Salford lukkede.

På trods af at have plads til kunne akkommodere kystskibe til interkontinentale fragtskibe, så er kanalen ikke stor nok til de fleste moderne skibe. I 2011 var trafikken faldet fra sit højdepunkt i 1958 på 18 millioner long tons (20 millioner short tons) fragt årligt til omkring 7 millioner long tons (7,8 millioner short tons). Kanalen er i dag privatejet af Peel Holdings, der har planer om at genudvikle og udvide den, så man kan øge varetransporten fra 8.000 containere om året til 100.000 i 2030 som en del af deres Atlantic Gateway project.

Se ogsåRediger

ReferencerRediger

  1. ^ Officer, Lawrence H., Five Ways to Compute the Relative Value of a UK Pound Amount, 1830 to Present, measuringworth.com, hentet 22 September 2012. 

Eksterne henvisningerRediger

Koordinater: 53°21′59″N 2°37′09″V / 53.3663°N 2.6192°V / 53.3663; -2.6192