Western Hockey League

Western Hockey League er en af de tre store canadiske juniorligaer i ishockey som til sammen udgør Canadian Hockey League. Ligaen blev stiftet i 1966 som Western Canada Junior Hockey League. Senere gik ligaen under navnet Western Canada Hockey League før den i 1978 skiftede til det nuværende navn, Western Hockey League. Ligaens spillere er i alderen 16-20 år.

HistorieRediger

På trods af at Edmonton Oil Kings i 1966 vandt Memorial Cup i konkurrence mod de bedste hold fra Ontario og Quebec, følte holdets ejer Bill Hunter at tilstanden for junior-hockey i det vestlige Canada var uholdbar. Hver af de 4 vestlige provinser havde sin egen liga og Hunter var af den opfattelse at dette forhold gjorde det vanskeligt for holdene i vest at konkurrere mod holdene fra de stærke ligaer i Ontario og Quebec.

I sommeren 1966 fik Hunter etableret Western Canada Junior Hockey League sammen med 5 udbryderhold fra juniorligaen i Saskatchewan, samt et nyetableret hold i Calgary.

De tidlige årRediger

I begyndelsen var WCHL – som havde droppet ordet 'Junior' fra sit navn i 1968 – i et konstant slagsmål med det canadiske amatør-ishockey forbund (CAHA). WCHL blav af CAHA betragtet som en udbryder-liga uden for lov og ret og ligaen havde derfor i begyndelsen ikke lov til at spille med om det nationale junior-mesterskab, den såkaldte Memorial Cup. De respektive junior-ligaer i de fire vestlige provinser indså dog hurtigt at WCHL var dem overlegne og man valgte derfor ikke at deltage i Memorial Cup-slutspillet. Da CAHA omorganiserede junior-ishockeyen i 1971 sidestillede man WCHL med OHA (det nuværende Ontario Hockey League) og Quebec Major Junior Hockey League i junior-ishockeyens øverste division.

I ligaens første årti kom mange nye hold til mens andre hold flyttedes således at ligaen nu var repræsenteret bredt i hele det vestlige Canada. I 1976 flyttede det stiftende hold Edmonton Oil Kings til Portland, Oregon og blev til Portland Winter Hawks og blev således det første hold placeret i USA. I 1977 fulgte yderligere 2 hold i USA i Seattle, Washington og Billings, Montana og som en konsekvens heraf forkortede ligaen sit navn til Western Hockey League.

Ligaen fik op igennem 1980'erne et til tider noget blakket ry med flere slagsmål der udartede og en generelt meget fysisk spillestil. Omend der nu om dage er langt imellem skandaler af den slags, har ligaen stadig ry for at være den af de tre store junior-ligaer der har den mest fysiske spillestil.

Det nye årtusindRediger

I det nye årtusind er fire nye hold kommet til: Vancouver Giants i 2001, Everett Silvertips i 2003, Chilliwack Bruins i 2005 og senest er ligaen vendt tilbage til Edmonton hvor det hele begyndte med Edmonton Oil Kings der har taget sit navn efter holdet der startede ligaen i 1966.

WHL er kendt for at producere store, hårdt-tacklende backer samt fysisk stærke forwards, dog bør det bemærkes at der de seneste år også er kommet mange stærke målmænd fra WHL.


HoldRediger

 
Kort over WHL-holdenes hjembyer

Fra sæsonen 2007-08 består WHL af 22 hold delt op i to 'Conferencer'. Ligaen har hold i de fire vestlige canadiske provinser Manitoba, Saskatchewan, Alberta og British Columbia. Desuden har man hold i de to vestlige amerikanske stater Washington og Oregon.

Eastern ConferenceRediger

Division Hold By
East Brandon Wheat Kings Brandon, Manitoba
Moose Jaw Warriors Moose Jaw, Saskatchewan
Prince Albert Raiders Prince Albert, Saskatchewan
Regina Pats Regina, Saskatchewan
Saskatoon Blades Saskatoon, Saskatchewan
Swift Current Broncos Swift Current, Saskatchewan
Central Calgary Hitmen Calgary, Alberta
Edmonton Oil Kings Edmonton, Alberta
Kootenay Ice Cranbrook, British Columbia
Lethbridge Hurricanes Lethbridge, Alberta
Medicine Hat Tigers Medicine Hat, Alberta
Red Deer Rebels Red Deer, Alberta

Western ConferenceRediger

Division Hold By
B.C. Chilliwack Bruins Chilliwack, British Columbia
Kamloops Blazers Kamloops, British Columbia
Kelowna Rockets Kelowna, British Columbia
Prince George Cougars Prince George, British Columbia
Vancouver Giants Vancouver, British Columbia
U.S. Everett Silvertips Everett, Washington
Portland Winter Hawks Portland, Oregon
Seattle Thunderbirds Seattle, Washington
Spokane Chiefs Spokane, Washington
Tri-City Americans Kennewick, Washington

Sæsonen 2007-08Rediger

Spokane Chiefs slog i finalen Lethbridge Hurricanes med 4-0 i kampe og er således regerende WHL-mestre.

Danske spillereRediger

I sæsonen 2005-06 blev Jannik Hansen den første danske spiller i WHL da han spillede for Portland Winter Hawks. Sæsonen efter fulgte Kirill Starkov da han spillede for Red Deer Rebels.

WHL Bantam DraftRediger

WHL Bantam Draft er ligaens årlige draft hvor klubberne efter tur kan vælge blandt lokalt baserede spillere i alderen 14-15 år.

Memorial Cup vindereRediger

Den såkaldte Memorial Cup er 18 gange blevet vundet af hold fra WHL:

ReferencerRediger

Se ogsåRediger

Eksterne henvisningerRediger