Åbn hovedmenuen

Intellektuel er en betegnelse, der først og fremmest bruges om en åndsarbejde, dvs. en person der lever af at tænke over tilværelsen og samfundet og tale og skrive og producere kunst med dette som tema. Intellektuelle er for det meste beskæftiget professionelt som forfattere, filosoffer, debattører og forskere. Samlet benævnes den intellektuelle elite i et land ofte intelligentsiaen.

Intelligetsiaen i Danmark var blandt de, der først fik øje på og advarede mod Hitler og nazisterne, der på deres side hadede og frygtede intelligentsiaen overalt. I forbindelde med Nazitysklands overfald på Polen i 1939 blev Polens intellektuele elite myrdet i stort tal.

Intellektuelle er tit samfundskritiskeRediger

Mange intellektuelle står og har stået i et kritisk modsætningsforhold til staten og beskyldes følgelig i borgerligt orienterede samfund for at være venstreorienterede jævnfør udtrykket venstreintellektuel, mens de i socialistisk orienterede samfund omvendt beskyldes for at være fjender af folket. Den jødisk-amerikanske forfatter Arthur Miller kan ses som eksempel på en sådan venstreintellektuel og var som sådan mål for McCartyismens hetz mod mulige kommunistsympatisører i USA. Jean-Paul Sartre fra Frankrig, Bertrand Russel fra England, Poul Henningsen og Klaus Rifbjerg fra Danmark er andre kendte vestlige eksempler fra nyere tid. Fra den tidligere østblok kan Vaclav Havel fra Tjekkoslovakiet og Aleksandr Solsjenitsyn fra Sovjetunionen nævnes som intellektuelle i opposition til de rådende magthavere.

Intellektuel som folkeligt begreb eller klichéRediger

I folkelig bevidsthed står begrebet intellektuel somme tider for noget højtravende, svært forståeligt og åndhovmodigt. De intellektuelle anses i den forbindelse for at stå uforstående over for almindelige menneskers behov. Intellektuelle anses samtidigt ifølge denne opfattelse undertiden for at være uproduktive samfundssnyltere. Det gav sig i 1965 udtryk i Danmark i den antiintellektuelle bevægelse Rindalismen, der siden er blevet et begreb.

Se ogsåRediger