John Latham

John Latham (født 27. juni 1740, død 4. februar 1837) var en engelsk læge, ornitolog og forfatter. Latham var læge i Dartford i Kent. Han blev pensionist i 1796 og flyttede til Hampshire. Han er mest kendt for sin indsats som ornitolog.

John Latham

Latham John 1740-1837.png

Personlig information
Født 27. juni 1740 Rediger på Wikidata
Eltham Rediger på Wikidata
Død 4. februar 1837 (96 år) Rediger på Wikidata
Winchester Rediger på Wikidata
Gravsted England Rediger på Wikidata
Nationalitet England Engelsk
Uddannelse og virke
Uddannelses­sted Merchant Taylors' School Rediger på Wikidata
Medlem af Royal Society,
Kungliga Vetenskapsakademien,
Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina,
The Linnean Society of London Rediger på Wikidata
Beskæftigelse Ornitolog, naturvidenskabsmand, videnskabelig illustrator, zoolog, skribent, læge, illustrator, biolog Rediger på Wikidata
Fagområde Lægevidenskab, Ornitologi Rediger på Wikidata
Nomineringer og priser
Udmærkelser Fellow of the Royal Society,
Fellow of the Linnean Society Rediger på Wikidata
Information med symbolet Billede af blyant hentes fra Wikidata. Kildehenvisninger foreligger sammesteds.

OrnitologRediger

Latham kaldes ofte "Den australske ornitologis fader". Gennem undersøgelser af fugle fra Australien som blev ført til England i slutningen af 1700-tallet, kom han til at beskrive og navngive mange arter fra Australien og New Zealand. Nogle af disse er emu (Dromaius novaehollandiae), hvidtoppet kakadue (Cacatua alba), skadegås (Anseranas semipalmata) og hyacintara (Anodorhynchus hyacinthinus).

A General Synopsis of Birds var Lathams første ornitologiske arbejde og den indeholdt 106 illustrationer af Latham. Bogen beskriver flere nye arter som Latham opdagede på forskellige museer og i samlinger. I dette første værk brugte han ikke Linnés systematiske regler for videnskabelig navngivning. Eftersom han senere forstod at dette ville indebære at han ikke skulle få æren af at først have beskrevet disse arter, så publicerede han 1790 et Index Ornithologicus hvor han specificerede alle sine tidligere beskrevne fugle med et videnskabeligt navn. Men dette skete for sent. Den tyske ornitolog Johann Friedrich Gmelin havde allerede formået at frigive sin egen version af Linnés Systema Naturae. I den gav han videnskabelige navne til alle Lathams arter.

SamarbejdeRediger

Han havde et nært samarbejde med andre videnskabsmænd på denne tid, for eksempel Joseph Banks, Thomas Pennant og Ashton Lever. Han byttede fugle og information med dem angående de sidste ornitologiske opdagelser.

I 1775 blev han indvalgt i The Royal Society, og han var også delagtig i etableringen af selskabet The Linnean Society 1788.

EftermæleRediger

Latham beskrev et 150-tal fuglearter, som han dog ikke altid har æren for, eftersom han ikke gav dem deres videnskabelige navne. Nogle af disse er sædgås (Anser fabalis), tredækker (Gallinago media) og splitterne (Sterna sandvicensis), som alle beskrevet i 1878.

Latham har fået æren af at give videnskabelige navne til fem fuglearter, blandt andet topværling (Melophus lathami) som blev beskrevet i 1831 af John Edward Gray.

BibliografiRediger

Hans vigtigste arbejde var

  • A General Synopsis of Birds (1781-1801)
  • General History of Birds (1821-28)