En lysbue er en vedvarende elektrisk udladning, som bibeholder en ionkanal gennem en gas; plasma. Faktisk kan man karakterisere en lysbue som en slags vedvarende gnist eller lyn.

Lysbuer mellem en skinne og en elektrisk pickup "sko" i en engelsk London undergrundstog.

En lysbue ved normalt atmosfærisk tryk kræver en relativ kraftig elektrisk strøm og en pæn høj spænding per millimeter – og dermed meget elektrisk energi for at være vedvarende. Inden for elektricitetsanvendelser gør man derfor som regel meget for at undgå lysbuer.

Lysbuer anvendes i lysbuelamper og elektriske svejseanlæg. Grundet lysbuens enders høje temperatur bliver stort set alt smeltet, evt. fordampet eller brændt af.

Lavtrykslysbuer anvendes i kviksølvdamplamper, natriumdamplamper, neonrør og lysstofrør.

Lysbuer dannes utilsigtet i sikringer ved oversmeltning af sikringstråden. For at modvirke lysbuen laves tråden lang, og nogle sikringer fyldes med specielt sand.

Eksterne henvisningerRediger