Åbn hovedmenuen
Afrikansk elefant, Jordens største landpattedyr

I zoologien er megafauna (fra oldgræsk mégalo "stor" + latin fauna "dyr") er store eller kæmpestore dyr. Ofte defineres megafauna som dyr med størrelser over 40-44 kg [1][2][3] dog nogle gange medregnes kun dyr med vægt på over et ton.[1][4][5] Megafauna inkluderer således ofte dyr som hjorte og mennesker.

Betegnelsen bruges dog særligt om den pleistocæne megafauna – de store landpattedyr som karakteriserede den pleistocæne periode, og som ofte er større end deres moderne efterkommere. Pleistocæn megafauna inkluderer de velkendte istids pattedyr såsom megafauna ulv, mammut, kæmpedovendyr og de forhistoriske heste. I Europa, Asien, Australien og det amerikanske kontinent uddøde mange af disse landpattedyr i perioden fra 10,000 til 40,000 år siden.[6] Betegnelsen bruges dog også ofte om de nulevende store landpattedyr såsom elefant, giraf, flodhest, næsehorn og bøffelarter.

KilderRediger

  1. ^ a b Stuart, A. J. (November 1991). "Mammalian extinctions in the Late Pleistocene of northern Eurasia and North America". Biological Reviews. Wiley. 66 (4): 453–562. PMID 1801948. doi:10.1111/j.1469-185X.1991.tb01149.x. 
  2. ^ Martin, P. S. (1984). Prehistoric overkill: The global model. In Quaternary Extinctions (P. S. Martin and R. G. Klein, Eds.), p 354–403. University of Arizona Press.
  3. ^ Martin, P. S.; Steadman, D. W. (1999-06-30). "Prehistoric extinctions on islands and continents". I: MacPhee, R. D. E. Extinctions in near time: causes, contexts and consequences. Advances in Vertebrate Paleobiology. 2. New York: Kluwer/Plenum. s. 17–56. ISBN 978-0-306-46092-0. OCLC 41368299. Hentet 2011-08-23.  see page 17
  4. ^ Richard A. Farina, Sergio F. Vizcaino, Gerry De Iuliis (2013). "The Great American Biotic Interchange". Megafauna: Giant Beasts of Pleistocene South America. Indiana University Press, Bloomington, Indiana. s. 150. ISBN 978-0-253-00230-3. 
  5. ^ Bernhard A. Huber, Bradley J. Sinclair, Karl-Heinz Lampe (2005). "Historical Determinants of Mammal Species in Africa". African Biodiversity: Molecules, Organisms, Ecosystems. Springer. s. 294. ISBN 0387243151. 
  6. ^ Ice Age Animals. Illinois State Museum