White Sands Missile Range

White Sands Missile Range i New Mexico.

White Sands Missile Range (WSMR), tidligere kendt som White Sands Proving Grounds, er en militær testinstallation, hvor der blandt andet afprøves missiler. WSMR ligger i Doña Ana County og Otero County i New Mexico, USA, primært i dalen Tularosa Basin mellem Organ Mountains, San Andreas Mountains og Sacramento Mountains. Med et areal på næsten 8.300 km² er det den største militære installation i USA.

Den 16. juli 1945 detonerede plutoniumbomben The GadgetTrinity Site. Stedet er i dag som Trinity Historic National Landmark et turistmål to dage om året. Bomben omdannede ørkensandet til glas, der stadig er for radioaktivt til at kunne berøres[1]. Efter en del atomprøvesprængninger i Stillehavet blev Nevada Test Site oprettet i december 1950. New Mexico blev ikke brugt til kernevåben mere.

RaketsonderRediger

Den 10. maj 1946 blev en erobret tysk V2-raket opsendt til 112 km højde og nåede derved ud i rummet. Den havde måleinstrumenter med til undersøge atmosfærens forskellige lag. Senere opsendelser havde insekter, plantefrø, mus og til sidst en abe med. Den maksimale højde for en V2-raket var 212 km højde[2].

Bumper-raketten havde en V2-raket som førstetrin og en 300 kg WAC-Corporal som andettrin. Den 24. februar 1949 nåede Bumper nummer fem op i 393 km højde[2]. Tiden var efterhånden løbet fra de lodrette opsendelser og landing i øde ørkenområder. Raketbaser med store havområder mod øst kunne udnytte Jordens rotation og overtog rumflyvningerne fra White Sands.

White Sands Space HarborRediger

White Sands Space Harbor er en rumhavn ved WSMR som NASA benytter til test og træning med rumfærgerne. Også NASAs fremtidige bemandede rumfartøjer til Constellation-programmet benytter rumhavnen til test [3].

Rumfærgernes primære landingsbane er Kennedy Space Center derefter Edwards Air Force Base og sidst White Sands Space Harbor. Kun en gang er en rumfærge landet her, rumfærgen Columbia i 1983 på mission STS-3.

Eksterne kilder/henvisningerRediger

  1. ^ Trinity Site – White Sands Missile Range (engelsk)
  2. ^ a b Gatland, K.: Space Technology, side 22 i kap.: 'Opening the Space Frontiers', 1984, Salamander Books Ltd., ISBN 0-86101-075-2 (engelsk)
  3. ^ NASA Building Test Pad at White Sands for New Spacecraft (engelsk)

Koordinater: 32°56′38″N 106°25′10″V / 32.94389°N 106.41944°V / 32.94389; -106.41944