Åbn hovedmenuen

James Craig Watson

amerikansk astronom

James Craig Watson (28. januar 183822. november 1880) var en canadisk-amerikansk astronom.

James Craig Watson

PSM V19 D594 James Craig Watson.jpg

Personlig information
Født 28. januar 1838Rediger på Wikidata
Fingal, OntarioRediger på Wikidata
Død 22. november 1880 (42 år)Rediger på Wikidata
MadisonRediger på Wikidata
Dødsårsag BughindebetændelseRediger på Wikidata
Uddannelse og virke
Uddannelses­sted University of MichiganRediger på Wikidata
Medlem af National Academy of Sciences,
American Academy of Arts and Sciences,
American Philosophical SocietyRediger på Wikidata
Beskæftigelse Astronom, universitetslærerRediger på Wikidata
Fagområde AstronomiRediger på Wikidata
Arbejdsgiver University of Michigan, Detroit ObservatoryRediger på Wikidata
Kendte værker opdager af asteroiderRediger på Wikidata
Nomineringer og priser
Udmærkelser Prix Lalande (1869)Rediger på Wikidata
Information med symbolet Billede af blyant hentes fra Wikidata. Kildehenvisninger foreligger sammesteds.

Watson blev født i Canada, men drog i 1850 med sin familie til Ann Arbor i Michigan, USA. Som 15-årig blev han optaget på University of Michigan, hvor han studerede klassiske sprog, som han havde store evner for. Snart blev han dog også interesseret i astronomi og det praktiske arbejde i universitetets nye observatorium, og han modtog undervisning i astronomi fra Francis Brünnow.

I 1857 fik J. C. Watson sin eksamen fra universitetet, og han begyndte at arbejde i dets observatorium som lønnet assistent. I 1863 overtog han posten som direktør for observatoriet fra sin lærermester Brünnow og blev genudnævnt til professor i astronomi. Kort derefter opdagede han sin første asteroide (79) Eurynome - den første af de 22 asteroider, som J. C. Watson er registreret for. Alene i løbet af året 1868 opdagede han 6 asteroider - på den tid var det en hidtil uset bedrift. I 1871 fandt han asteroiden (115) Thyra, der er opkaldt efter den danske dronning Thyra Danebod. Måske var han ved dette navnevalg inspireret af sin rejse til Europa i 1870, hvor han foretog observationer fra Sicilien under en solformørkelse.

J. C. Watson var en astronom med rige evner for både den praktiske og den teoretiske side af sin forskning. Han var en meget dygtig beregner, og brugte også sit talent uden for forskningen, idet han udgav rente- og investeringstabeller. Desuden blev han - ved siden af sit arbejde i observatoriet - ansat som aktuar af et forsikringsselskab. Han så selv et idealistisk formål med dette arbejde i at forhindre, at almindelige mennesker blev snydt ved tegning af livsforsikringer.

Det sidste par år i Watsons liv var han meget optaget af at bevise eksistensen af en ekstra planet - Vulcan - mellem solen og Merkurs bane. På hans tid var der fremsat en teori herom. Under en solformørkelse i Wyoming i 1878 havde han opstillet sit teleskop på en bjergkam i Rocky Mountains, og han mente at have fundet positive tegn på eksistensen af Vulcan. I vore dage er diskussionen afsluttet, og man mener ikke at den eksisterer, omend man ikke helt kan vide hvad der findes nær solen af forholdsvist små himmellegemer.

I 1879 skiftede J. C. Watson til direktørposten for det nye Washburn Observatorium i Wisconsin, ikke mindst for at få bedre muligheder for at lede efter den ovennævnte (hypotetiske) Vulcan. Imidlertid døde han allerede i november 1880 efter udmattelse og pludselig sygdom.


Eksterne kilder/linksRediger