Åbn hovedmenuen
Minik i New York kort tid efter hans ankomst

Minik Wallace (født 1890, død 29. oktober 1918) var en inuit, der blev bragt til USA fra Grønland sammen med fem andre inuitter i 1897 af den amerikanske opdagelsesrejsende Robert Peary.

De tidligste årRediger

Minik blev født i Grønland blandt Inughuitterne, den nordligste stamme af grønlandske eskimoer. Han kom til at kende Robert Peary da amerikaneren ansatte medlemmer fra Miniks stamme på en af hans mange ekspeditioner til Arktis.

Til USARediger

Minik blev sammen med sin far, Qisuk og fire andre medlemmer af hans stamme bragt til det naturhistoriske museum American Museum of Natural History i New York af Robert Peary i 1897. De blev ikke bragt til USA mod deres vilje men de seks inuitter var ikke helt klar over formålet med deres rejse; nogle ville se de fremmede steder og andre flugte med for at være sammen med deres familiemedlemmer i gruppen. Peary lovede dem alle at de kunne vende tilbage til Grønland, hvis de ville. Men ved ankomsten til museet blev det klart at de, sammen med en meteorit som Peary mente havde videnskabelig betydning, var ting der skulle studeres og udstilles som dyr i en zoologisk have. Der var ikke nogle planer for hvordan de skulle leve i New York eller for hvordan de skulle komme tilbage til Grønland.

Miniks fars kropRediger

De voksne inuitter blev smittet af tuberkulose, og døde alle. En af de første der døde var Miniks far, Qisuk. Wallace bad om at hans far kunne få en ordentlig begravelse, med de traditionelle ritualer som kun Minik selv kunne opføre. Der var dog allerede planer om at konservere Qisuk's krop til videre undersøgelse – undersøgelser som ville være umulige hvis han blev begravet. Museets kuratorer besluttede sig for at foretage en falsk begravelse af Qisuk. De fyldte en kiste med sten hvorpå de lagde en udstoppet "krop" dækket under et klæde, og begravede kisten mens Wallace så på.

Efter alle de voksne inuitters død blev Minik forældreløs og senere adopteret af museets chefkurator William Wallace, som gav ham hans efternavn. Qisuk's krop blev sendt til Wallace's ejendom, hvor hen havde et værksted hvor han arbejdede med diverse biologiske arters skeletter, og der blev kødet fjernet og skelettet blev efterfølgende stillet op på museet som "en polareskimos skelet". Minik's adoptivfar gjorde sig meget umage for at skjule dette faktum for ham. På trods at dette skrev flere af New Yorks aviser et par år senere om ironien i at Miniks fars skelet var opsat på museet, og historien blev rapporteret vidt omkring.

Minik's bønner til museets ledere, og den omtale som sagen fik, bar dog ikke frugt; hans fars krop blev ikke frigivet.

Retur til GrønlandRediger

Efter til sidst at have opgivet at få frigivet sin fars krop, vendte Minik sig i stedet mod Peary for i det mindste at lade Minik rejse hjem. Peary og hans lejr lavede til sidst de nødvendige arrangementer og fik Minik sendt tilbage til Grønland. Selvom de repræsenterede historien som at de havde sendt ham tilbage "belæsset med gaver", fandt Kenn Harper klare beviser på at Minik blev sendt hjem til Minik kun medbringende det tøj han havde på.

Minik havde glemt sit sprog og meget af sin kultur, og hans tid på Grønland bragte mange nye problemer. Hans folk tog ham tilbage og lærte ham de evner han behøvede; han blev endda en dygtig jæger. Han arbejdede også som guide og tolk som besøgende, og spillede en nøglerolle i den ellers misviste Crocker Land Expedition i 1913. Dette sidste møde med amerikanske besøgende viste sig at være endnu en vendepunkt, da Minik besluttede sig for at vende tilbage til USA i 1916.

Retur til USA og dødRediger

Ved hans tilbagevenden til USA arbejdede Minik i en række forskellige erhverv, og fandt til sidst arbejde på en træfabrik i Stratford, New Hampshire. Hans arbejdsgiver, Afton Hall, tog ham under sine vinger og inviterede ham til at bo hos sin familie. Minik blev, ligesom mange andre af Hall's familie og ansatte, ramt af en influenzaepidemi i 1918. Han døde 29. oktober 1918. Minik er begravet på Indian Stream kirkegården i Pittsburg.

Faderens nye begravelseRediger

Overbevist om at Qisuk og de tre andre Inuitters kroppe stadig kunne og burde returneres til Grønland arbejdede Kenn Harper sig vej igennem modstanden fra Museum of Natural History (som satte sig imod at genåbne sagen) og to regeringsagenturer før han endelig i 1993 kunne stå foran en ny grav i Qaanaaq i det nordlige Grønland og se den ceremoni som Minik blev nægtet næsten et århundrede tidligere.

HenvisningerRediger

  • Kenn Harper – Give Me My Father's Body: The Life of Minik, the New York Eskimo
  • Staffan Julén – "Prize of the Pole", TV-documentary (2006)
  • Rolf Gilberg – "Mennesket Minik (1888-1918) – En grønlænders liv mellem 2 verdener", 680 sider (Espergærde: Bogforlaget ILBE 1994)
 Stub
Denne biografi om en dansker er kun påbegyndt. Du kan hjælpe Wikipedia ved at tilføje mere.