Chris McGregor

sydafrikansk komponist

Christopher "Chris" McGregor (24. december 193626. maj 1990) var en sydafrikansk jazzpianist, orkesterleder og komponist.

Chris McGregor
Født 24. december 1936 Rediger på Wikidata
Somerset West Rediger på Wikidata
Død 26. maj 1990 (53 år) Rediger på Wikidata
Agen Rediger på Wikidata
Statsborger Sydafrika Rediger på Wikidata
Sprog Engelsk Rediger på Wikidata
Genre Jazz Rediger på Wikidata
Beskæftigelse Jazzmusiker, komponist, pianist, bandleader Rediger på Wikidata
Pladeselskab Cuneiform Records Rediger på Wikidata
Instrumenter
Klaver Rediger på Wikidata
Information med symbolet Billede af blyant hentes fra Wikidata.

McGregor voksede op i Vest-Kapprovinsen og oplevede der blandt andet den musik, det lokale xhosa-folk dyrkede. Han kom på South African College of Music i Cape Town, og i den periode dyrkede han nyere klassisk musik og jazzindspilninger om dagen samt live-jazz om aftenen med blandt andet Abdullah Ibrahim og en række andre lokale musikere i det livlige jazzmiljø, der udfoldede sig i Cape Town i slutningen af 1950'erne.

I begyndelsen af 1960'erne etablerede McGregor en gruppe, der optrådte på en festival i Soweto, og denne gruppe vandt andenprisen i en konkurrence. Chris McGregor mødte her yderligere en række personligheder fra jazzmiljøet, og snart etablerede han gruppen The Blue Notes, der i løbet af nogle år blev verdenskendte. Han startede også et big band i denne periode, men som jazzmusiker, der spillede i grupper med forskellige racer, var der vanskelige vilkår i 1960'ernes Sydafrika. Som den eneste hvide musiker i The Blue Notes mærkede McGregor apartheid på nærmeste hold, og gruppen måtte derfor rejse til udlandet for at udfolde sin musik. Forinden havde gruppen indspillet en række numre i Cape Town, men disse blev først udgivet lang tid senere (albummet Township Bop, 2002).

McGregor og resten af The Blue Notes tog i første omgang til Frankrig, hvor de i 1964 optrådte på en festival i Antibes, og de turnerede efterfølgende i landet samt blandt andet i Schweiz. I 1965 besluttede de sig til at slå sig mere permanent ned i England, men i midten af 1960'erne mistede jazzen popularitet i dette land, så det blev i første omgang ikke nogen succes.

Den fandt de i København og blandt andet miljøet omkring Jazzhus Montmartre, som McGregor siden har omtalt som et vendepunkt i hans karriere. Her fandt han en ny tilgang til sin musik, som han førte med tilbage til London. Denne gang fik gruppen bedre fodfæste i byen og kom til at præge en ny generation af avantgardejazzmusikere. The Blue Notes udgav en række album i de kommende år, og samtidig grundlagde McGregor et større orkester, Brotherhood of Breath, med udgangspunkt i The Blue Notes og nogle af de britiske musikere, han kom i kontakt med.

Brotherhood of Breath indspillede ligeledes en række album op gennem 1970'erne, indtil McGregor flyttede mere permanent til Frankrig samtidig med, at The Blue Notes efterhånden var gået helt i opløsning. I Frankrig genetablerede McGregor Brotherhood of Breath i en ny inkarnation i begyndelsen af 1980'erne, og det skete endnu engang i 1987, inden McGregors død i 1990.

Ind imellem sine engagementer i de to orkestre indspillede McGregor også nogle soloalbum for klaver.