Åbn hovedmenuen
Paavo Nurmi under OL 1920

Paavo Nurmi (født 13. juni 1897 i Turku, død 2. oktober 1973 i Helsinki) var en finsk mellem- og langdistanceløber, der satte 22 udendørs verdensrekorder 1922-1931. Han er desuden kendt for at have vundet ni guld- og tre sølvmedaljer ved de olympiske lege i 1920, 1924 og 1928.

Han satte også 29 verdensrekorder indendørs, der først kunne anerkendes af IAAF fra 1987.

KarriereRediger

Olympiske deltagelserRediger

Paavo Nurmi deltog første gang ved sommer-OL 1920 i Antwerpen og vandt tre guldmedaljer: 10.000 m, cross country individuelt og for hold samt en sølvmedalje i 5000 m.

Denne bedrift overgik han ved OL 1924 i Paris, hvor det blev til fem guldmedaljer: 1500 m, 5000 m, 3000 m holdløb samt cross country individuelt og for hold. Blandt de bemærkelsesværdige forhold var, at der kun gik 26 minutter mellem finalerne i 1500 m og 5000 m, og at Nurmi satte verdensrekord i begge discipliner. Han fik ikke lov til at stille op i 10.000 m af sit eget forbund og forsvare guldmedaljen fra forrige OL, idet man frygtede for hans helbred på grund af alle de discipliner, han deltog i. Det blev han så fortørnet over, at han få uger efter legene tilbage i Helsinki slog verdensrekorden på distancen med en tid, der først blev overgået efter næsten tretten år.

Fire år senere i 1928 i Amsterdam vandt Nurmi guld på 10.000 m distancen samt sølv på 5000 m og 3000 m forhindringsløb.

Det blev afslutningen på Paavo Nurmis olympiske karriere, idet han, skønt han trænede til OL 1932 i Los Angeles for at afslutte sin karriere med guldmedalje på maratondistancen, blev forhindret i deltagelse efter beskyldninger om at have modtaget for store beløb i forbindelse med løb i Tyskland. Anklagen kom fra svenske ledere. Det førte til en mangeårig sportslig krise mellem de to lande. Nurmi drog alligevel til Los Angeles, hvor han trænede i den olympiske landsby, men skønt alle deltagerne i maratonløbet gik i forbøn for ham, fik han ikke tilladelse til at deltage.

 
Paavo Nurmi tænder den olympiske ild ved OL 1952 i Helsinki

Paavo Nurmi regnes med sine ni guldmedaljer (kun overgået af Michael Phelps), som en af OL-historiens helt store skikkelser. Da Helsinki i 1952 fik tildelt værtskabet, var det naturligt, at han skulle have en særlig placering i dette arrangement. Han tændte flammen på stadion.

Øvrig karriereRediger

Efter sin succes ved OL i 1924 blev Nurmi inviteret til USA i fem måneder i 1925, hvor han deltog i 55 arrangementer, de 45 indendørs. Han vandt de 53 og måtte reelt blot se sig besejret én gang (på 880 yards, en kort distance for Nurmi), idet han måtte opgive at fuldføre det andet løb, han ikke vandt. Undervejs satte han en lang række verdensrekorder, men alle indendørsrekorder blev først anerkendt flere år efter hans død.

Han satte i alt 22 udendørs verdensrekorder:

Distance Tid Sted og år Slået af
1500 m 3.52,6 Helsingfors, 1924 Otto Peltzer, 1926
1 mile 4.10,4 Stockholm, 1923 Jules Ladoumègue, 1931
2000 m 5.26,3 Tammerfors, 1922 Edvin Wide, 1925
2000 m 5.24,6 Kuopio, 1927 Eino Purje, 1927
3000 m 8.28,6 Åbo, 1922 Edvin Wide, 1925
3000 m 8.25,4 Berlin, 1926 Paavo Nurmi, 1926
3000 m 8.20,4 Stockholm, 1926 Janusz Kusocinski, 1932
2 miles 8.59,6 Helsingfors, 1931 Donald Lash, 1936
3 miles 14.11,2 Stockholm, 1923 Lauri Lehtinen, 1932
5000 m 14.35,4 Stockholm, 1922 Paavo Nurmi, 1924
5000 m 14.28,2 Helsingfors, 1924 Lauri Lehtinen, 1932
4 miles 19.15,4 Vyborg, 1924 Janusz Kusocinski, 1932
5 miles 24.06,2 Vyborg, 1924 (sidste godkendte rekord)
6 miles 29.36,4 London, 1930 Ilmari Salminen, 1937
10.000 m 30.40,2 Stockholm, 1921 Ville Ritola, 1924
10.000 m 30.06,2 Kuopio, 1924 Ilmari Salminen, 1937
15.000 m 46.49,6 Berlin, 1928 (sidste godkendte rekord)
10 miles 50.15,0 Berlin, 1928 Viljo Heino, 1945
20.000 m 1.04.38,4 Stockholm, 1930 Juan Zabala, 1936
<19.210 m> En time Berlin, 1928 Viljo Heino, 1945
4 × 1500 m 16.26,2 Stockholm, 1926 Finland, 1926
4 × 1500 m 16.11,4 Vyborg, 1926 Storbritannien, 1931

Private forholdRediger

Efter sin sportskarriere drev Paavo Nurmi en herreekviperingsbutik, og desuden ejede han et byggefirma, der opførte beboelsesejendomme i og omkring Helsinki.

Han var 1932-35 gift med Sylvia Nurmi, og parret fik sønnen Matti, der var i den finske elite i mellemdistanceløb i 1950'erne. Paavo Nurmi var noget af en enspænder, der helst holdt andre mennesker på afstand. Under sin aktive karriere var han kendt for at være meget fåmælt og blev kaldt den "tavse finne". Derfor var det en speciel begivenhed, da han tillod et radiotransmitteret interview med sig i 1967 i forbindelse med sin 70-års fødselsdag, og interviewet blev muligvis kun til, fordi intervieweren var den finske præsident Urho Kekkonen, der var en stor sportsentusiast.

I sin alderdom fik han problemer med helbredet med blandt andet hjerteanfald, slagtilfælde og svigtende syn. Nu omtalte han sport som spild af tid, når man sammenlignede med videnskab og kunst. Da han døde, fik han en statsbegravelse som en af alle tiders største finske sportsnavne.