Szlachta (polsk: szlachta dansk: ~adel) var en privilegeret samfundsklasse i Kongeriget Polen. Den fik betydelige institutionelle privilegier under Kasimir 3. af Polens regeringstid (1333-1370)[1]. I 1413, efter en række personalunioner mellem Storfyrstendømmet Litauen og Kongeriget Polen, tilsluttede den eksisterende litauiske adel sig formelt klassen[1]. Da den polsk-litauiske realunion (1569-1795) udviklede sig, voksede antallet szlachta til at omfatte adel fra Preussen og de rutheniske lande.

Polske szlachta (adel) til møde under undertegnelsen af "Lublinunionen" (1569). Malet af Jan Matejko, 1869, Slotsmuseet i Lublin.

Adelen udgjorde 10-15 procent af Polens befolkningen inden landets deling i 1795. I visse regioner Masovien udgjorde adelen op mod 30 procent af befolkingen. Til sammenligning udgjorde adelen 1% af den samlede befolkning i lande som Frankrig og England, mens andelen af adelige udgjorde 3 % af Spaniens og 5-8 % af Ungarns befolkning. Det var den højeste andel af adelige i Europa efter Polen.

Oprindelsen af szlachta er uklar og har været genstand for mange teorier[1]. Dens medlemmer ejede traditionelt jord, ofte i form af godser (polsk: folwark litauisk: palivarkas). Gennem forhandlinger skaffede adelen sig betydelige og stigende politiske privilegier indtil slutningen af 1700'tallet.

Under delingen af den polsk-litauiske realunion 1772, 1793 og 1795 mistede medlemmerne deres privilegier. Indtil 1918 var adelens juridiske status afhængig politikken i Kongeriget Preussen, det Russiske Kejserrige og De Habsburgske Arvelande (Østrig). Privilegier blev afskaffet ved lov i martsforfatningen 1921 for den Anden polske republik.

KilderRediger

  1. ^ a b c Davies, Norman (1982). God's Playground: A History of Poland; Volume I: The Origins to 1795. Columbia University Press. s. 161-163. ISBN 9780231053518. Hentet 2010-09-22. 

Eksterne henvisningerRediger