The Underground Railroad

The Underground Railroad (dansk: Den underjordiske jernbane) var et uformelt og hemmeligt netværk af ruter og opholdssteder, som slaver fra de amerikanske sydstater benyttede i 1800-tallet til at flygte for slaveriet og nå i sikkerhed i Nordstaterne eller Canada. De fik hjælp til flugten fra abolitionister (modstandere af slaveriet) og andre som kvækerne, der har forståelse for sagen.[1] Begrebet blev også benyttet om de abolitionister, både sorte og hvide, frie og slaver, der hjalp flygtningene.[2] Andre flugtruter førte til Mexico eller over havet.[3]

A ride for liberty, maleri af Eastman Johnson, mellem 1860 og 1864
Kort, der viser de forskellige ruter, som de bortløbne slaver benyttede

Begrebet opstod tidligt i 1800-tallet og højdepunktet var mellem 1850 og 1860. Der er anslået, at i 1850 havde omkring 100.000 slaver undsluppet via "jernbanen".[4] Britisk Nord-Amerika, hvor slaveri var forbudt og amerikansk lov ikke var gældende, var et populært mål, da den lange grænse havde flere steder, som kunne krydses ubemærket. Mere end 30.000 mennesker skulle være undsluppet ad denne rute på dennes højdepunkt,[5] selvom amerikanske tal fra folketællinger ikke kan redegøre for mere end 6.000.[6]

De flygtendes historier er dokumenteret i Underground Railroad Records, en samling historier og beskrivelser af de ruter, som 649 flygtende slaver benyttede gennem netværket. William Still, en afroamerikansk abolitionist og kendt som "The father of the Underground Railroad",[7] benyttet sine detaljerede dokumenter i bogen The Underground Railroad, baseret på interviews med flygtede slaver, som han skjulte og hjalp videre til friheden.[8] En anden fremtrædende person i netværket var Harriet Tubman.

ReferencerRediger

  1. ^ «Underground Railroad» hos Dictionary.com. Citat: «A network of houses and other places abolitionists used to help slaves escape to freedom in the northern states or in Canada...» —American Heritage Dictionary
  2. ^ «The Underground Railroad». Public Broadcasting Service.
  3. ^ «Purpose and Background». Taking the Train to Freedom. National Park Service.
  4. ^ Vox, Lisa: «How Did Slaves Resist Slavery?», African-American History, About.com
  5. ^ «Settling Canada Underground Railroad». Historica. Sitat: «Between 1840 and 1860, more than 30,000 American slaves came secretly to Canada and freedom.»
  6. ^ «From slavery to freedom» Arkiveret juli 13, 2007 fra Internet Archives Wayback Machine (PDF), The Grapevine, ss. 3–5.
  7. ^ «William Still, Darby, and the Desegregation of Philadelphia Streetcars», DarbyHistory.com
  8. ^ Still's Underground Rail Road Records hos Google Books

LitteraturRediger

Eksterne henvisningerRediger